A legal defence fund to protect the heart of the UK's Latin Community

by Victoria Alvarez

A legal defence fund to protect the heart of the UK's Latin Community

by Victoria Alvarez
Victoria Alvarez
The UK's only Latin American village - directly above Seven Sisters Station, Tottenham – is in danger. Help traders like me and our families use the law to ensure it has a future
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Victoria Alvarez
The UK's only Latin American village - directly above Seven Sisters Station, Tottenham – is in danger. Help traders like me and our families use the law to ensure it has a future
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Your card will only be charged if the case meets its target of £5,000 by Feb. 10, 2018, 8 a.m.

Version en español        Versão em português

I am Victoria Alvarez a Colombian trader at the Latin Village: Pueblito Paisa in Seven Sisters Market, above Seven Sisters tube station at Wards Corner. This was once North London’s classiest department store, but since the 1980's it has had a new life, as a thriving market and collection of shops where every day is a joyful celebration of London’s diversity. At its centre are restaurants and small service businesses mainly run by Latin American traders like me. This is the heart of London’s Latin American Community. For us, it is place where we can make a living, call home and experience Latin culture. Everyone in London is warmly welcome - you just need to take the Victoria Line to enjoy Latin America. But all of this is now in danger.

Our case

 Wards Corner is marked for redevelopment by Grainger PLC which plans to build chain stores and luxury flats (but no social housing). Our community objected during the planning process and, thanks to our supporters, was heard loud and clear at the recent Compulsory Purchase Order (CPO) inquiry. We and local residents also won a test case to make equality part of the decision-making process. And we also won important concessions in a section 106 planning agreement between the local council, Haringey, and Grainger.

 That agreement is supposed to protect the market now, relocate it temporarily and give it a secure future in the new development. But it is simply not being honoured. Those who have complained about that are now facing reprisals. Latinos are being discriminated against. Market traders are being told they must give up their units.

What are we trying to achieve?

We want the market, what it offers and represents, and our families and businesses to have a future here. Every trader should have an opportunity to be part of that future. None should be picked off and forced to leave. 

 But all of our achievements are under threat. At this rate there will not be a market to save as in a sense the demolition process has already started - that’s why we urgently need your support to take legal action to safeguard the market’s future.”

How much we are raising and why?

We are raising £7500 so Bindmans solicitors can fight our case by: 

  • legally challenging the discrimination and harassment being faced by Latino traders;
  • challenging Transport for London, which owns the market, over its failure to prevent abuses of power by Grainger’s representative; and 
  • advise us on whether we can directly enforce the section 106 agreement or market lease ourselves in the Courts, so Grainger, Mayor and the Council will keep their promises to preserve the market.

What is the next step in the case?

We urgently need our solicitors to: 

  • negotiate, or have formal mediations, to stop the proposed evictions taking place; and
  • raise our concerns about the current market management with TFL, Haringey Council and the Mayor.  

Case background

Since the test case (R (Harris) v LB Haringey), equality of opportunity and non-discrimination was supposed to be at the centre of every decision about the market. And the future of the market and its long-standing traders was supposed to be protected in law by the section 106 agreement between the Council and Grainger. In fact, Grainger is legally obliged to appoint a ‘market facilitator’ to champion our interests. 

But instead, the market is being managed by Grainger’s representative unprofessionally, aggressively and destructively:  

  • Some traders have already been forced to give up some of their units – this has happened to me. 
  • One of us, Fabian, has been told he should leave the restaurant he has run for over a decade. Fabian is one of the victims of the 7/7 terrorist London bombings which left him with disabilities. This happened just a few days after he gave evidence to the CPO inquiry about the market being under attack. 
  • Fabian, and other Latin traders (but not traders of other races) have also been targeted for utilities charge increases of 100% up to 300% . But we are only supposed to be paying the basic costs. 
  • Portuguese speaking trader Paula Rocha's licence has been terminated and the management is trying to evict her elderly mother Helena from her mezzanine floor and pass it on to another business. Helena is suffering health problems through all the stress and humiliation caused. 
  • There have nasty, personalised insults directed towards many of us and language with racial undertones and sexist expletives. 

Fabian has filed a legal case to challenge the discrimination, harassment and victimisation he faces – but he needs support take it forward. 

Whenever these things happen, we are reminded of the fact that Grainger never wanted the market as part of its development and that its representative told that he could make 90% of us leave straightaway. 

We do not want conflict. Many of us are former refugees and have escaped traumatic experiences and want to get on with our lives in peace. 

We are willing to work with Grainger, but as partners, not as victims of harassment.

So we need to take urgent legal action to end the hostility and protect the market’s future. Right now we need a legal defence fund to enable our solicitors and barristers take the legal action outlined above.

We are doing everything we can and have even petitioned the UN. We hope we can count on you to support us. Please donate what you can towards the legal defence fund. When you do, you will be helping to preserve something special, unique and irreplaceable: not just a market, but a community; not just a community, but a Latin American experience, right here in London, that you, your friends and family can come and share with us right now – and hopefully in the future too. 

Here’s a taste of what your donation will help protect.

Thanks for your support 

Victoria Alvarez (trader)

Soy Victoria Alvarez, una comerciante colombiana en El Pueblito Paisa (Latin Village) en Seven Sisters Market, arriba de la estación de metro Seven Sisters en Wards Corner. Esta fue una vezuno de los grandes almacenes más elegantes del norte de Londres, pero desde la década de 1980 ha tenido una nueva vida, como un próspero mercado y una colección de tiendas donde todos los días es una celebración alegre de la diversidad de Londres. En su centro se encuentran restaurantes y pequeños negocios de servicios, principalmente administrados por comerciantes latinoamericanos como yo. Este es el corazón de la Comunidad Latinoamericana de Londres. Para nosotros, es un lugar donde podemos ganarnos la vida, llamarle hogar y gozar la cultura latina. Todo el mundo en Londres es muy bienvenido; solo tiene que tomar la línea Victoria para disfrutar de América Latina. Pero todo esto ahora está en peligro.

Nuestro Caso

Wards Corner está marcado para la reurbanización por parte de Grainger PLC, que planea construir cadenas de tiendas y apartamentos de lujo (pero no viviendas sociales). Nuestra comunidad se opuso durante el proceso de planificación y, gracias a nuestros partidarios, se escuchó alto y claro en la reciente consulta de Orden de Compra Obligatoria (CPO). Nosotros y los residentes locales también ganamos un caso de prueba para hacer que la igualdad sea parte del proceso de toma de decisiones. Y también ganamos importantes concesiones en un acuerdo “Section 106” de planificación entre el consejo local, Haringey y Grainger.

Se supone que ese acuerdo ahora protege el mercado, lo reubica temporalmente y le da un futuro seguro en el nuevo desarrollo. Pero simplemente no se está honrando. Aquellos que se han quejado de eso ahora están enfrentando represalias. Los latinos están siendo discriminados. A los comerciantes del mercado se les dice que deben renunciar a sus unidades.

¿Qué queremos lograr?

Queremos que el mercado, lo que ofrece y representa, y nuestras familias y empresas tengan un futuro aquí. Todo operador debe tener la oportunidad de ser parte de ese futuro. Ninguno debe ser interceptado y obligado a desalojar.

Pero todos nuestros logros están bajo amenaza. A este ritmo, no habrá un mercado que salvar ya que, en cierto sentido, el proceso de demolición ya ha comenzado; por eso, necesitamos urgentemente su apoyo para tomar acciones legales para salvaguardar el futuro del mercado.

¿Cuánto estamos recaudando y por qué?

Estamos recaudando £7500 para que los abogados de Bindmans puedan luchar nuestro caso:

  • desafiando legalmente la discriminación y el acoso que enfrentan los comerciantes latinos;
  • desafiando a Transport for London, que posee el mercado, por su incapacidad de evitar abusos de poder por parte del representante de Grainger; y
  • asesorándonos sobre si podemos aplicar directamente el acuerdo de la Section 106 o el arrendamiento del mercado en la corte, por lo que Grainger, el alcalde de Londres y el Consejo cumplirán sus promesas de preservar el mercado.

¿Cuál es el siguiente paso en el caso?

Necesitamos urgentemente a nuestros abogados para:

  • negociar, o tener mediaciones formales, para detener los desalojos propuestos que tienen lugar; y
  • plantear nuestras preocupaciones sobre la gestión actual del mercado con TFL, Haringey Council y el alcalde. 

Antedecentes del caso

Desde el caso de prueba (R (Harris) v LB Haringey), se suponía que la igualdad de oportunidades y la no discriminación estaban en el centro de cada decisión sobre el mercado. Y se suponía que el futuro del mercado y sus comerciantes estarían protegidos legalmente a largo plazo por el acuerdo de la Section 106 entre el Consejo y Grainger. De hecho, Grainger está legalmente obligado a designar un "facilitador de mercado" para defender nuestros intereses.

Pero, en cambio, el representante de Grainger está gestionando el mercado de manera poco profesional, agresiva y destructiva:

  • Algunos comerciantes ya se han visto obligados a renunciar a algunas de sus unidades; esto me ha sucedido a mí.
  • Uno de nosotros, Fabian, le dijeron que debería dejar el restaurante que tiene una duración de más de una década. Fabian es una de las víctimas de los atentados terroristas de 7/7 de Londres que lo dejaron con discapacidades. Esto sucedió solo unos días después de que dio evidencia a la investigación del CPO sobre el mercado bajo ataque.
  • Fabian, y otros comerciantes latinos (pero no comerciantes de otras razas) también han sido objeto de aumentos de cargos de servicios públicos de 100% hasta 300%. Pero se supone que solo debemos pagar los costos básicos. 
  • La licencia de comerciante Paula Rocha de habla portuguesa ha sido terminado y la gestión está tratando de desalojar a su anciana madre Helena de su piso arriba y pasarlo a otra persona. Helena está sufriendo problemas de salud a través de todo el estrés y la humillación causados.
  • Han habido insultos desagradables y personalizados dirigidos a muchos de nosotros y el lenguaje con matices raciales y improperios sexistas.

Fabian ha presentado un caso legal para desafiar la discriminación, el acoso y la victimización que enfrenta, pero necesita ayuda para seguir adelante.

Cada vez que suceden estas cosas, nos recuerda el hecho de que Grainger nunca quiso que el mercado fuera parte de su desarrollo y que su representante dijo que podía hacer que el 90% de nosotros nos fuéramos de inmediato.

No queremos conflicto. Muchos de nosotros éramos refugiados y hemos escapado de experiencias traumáticas y queremos seguir con nuestras vidas en paz.

Estamos dispuestos a trabajar con Grainger, pero como socios, no como víctimas de acoso.

Entonces, debemos tomar acciones legales urgentes para terminar con la hostilidad y proteger el futuro del mercado. En este momento, necesitamos un fondo de defensa legal para permitir que nuestros abogados tomen las medidas legales descritas anteriormente.

Estamos haciendo todo lo que podemos e incluso hemos pedido una intervención de las Naciones Unidas. Esperamos poder contar con usted para que nos apoye. Por favor, done lo que pueda para el fondo de defensa legal. Cuando lo haga, estará ayudando a preservar algo especial, único e irremplazable: no solo un mercado, sino una comunidad; no solo una comunidad, sino una experiencia latinoamericana, aquí en Londres, que usted, sus amigos y su familia pueden venir a compartir con nosotros ahora mismo, y con suerte también en el futuro.

Aquí hay una muestra de lo que su donación ayudará a proteger.

Gracias por su apoyo

Victoria Alvarez (comerciante)

Eu sou, Victoria Alvarez, uma comerciante Colombiana situada no Latin Village: Pueblito Paisa no Mercado de Seven Sisters. Mercado que está situado em Wards Corner, ao lado da estação de metro Seven Sisters.

Este Mercado, já foi classificado como um Mercado com mais classe da regiao do Norte de Londres, mas desde a década de 1980 teve uma nova vida, como de um mercado próspero, com uma colecção de lojas onde todos os dias é como uma alegre celebração da diversão de Londres.

Isto devido ao facto que o Mercado é composto por pequenas empresas de restaurantes e entre outros serviços, cujos a maioria dos comerciantes pertencem a comunidade Latina-Americana assim como eu. Este Mercado é considerado como o coração da comunidade Latina-Americana de Londres. Para nós,, é um lugar onde tem-nos dado condiçao de ganhar a nossa vida, o qual consideramos como o nosso segundo lar e também tem-nos dado a condicção de estarmos ligados a cultura Latina

Todos em Londres são calorosamente bem-vindos ao Mercado- você só precisa, apanhar o metro -Victoria Line- e sair na estação de Seven Sisters, para desfrutar da cultura da América Latina. Mas, de momento, tudo isso está em perigo.

Nosso Caso

Wards Corner, está em processo de ser deitada a baixo, para ser reconstruida pela empresa Grainger PLC, o qual planeja construir cadeias de lojas e apartamentos de luxo (mas não para habitação social). Nossa comunidade opôs-se durante o processo de planejamento e, graças a nossos apoiantes, que foram ouvidas alto e claro no recente inquérito à Ordem de Compra Obrigatória (CPO – Compulsory Purchase Order).

Nós e os residentes locais também ganhamos o direito de fazer parte na igualdade em tomar decisoes, quando estas são necessarias, enquanto o processo decorrer. E também ganhamos importantes concessões em um acordo de planejamento da secção 106 entre a Camara Municipal local de Haringey e Grainger.  

Esse acordo deveria proteger o mercado, deslocá-lo temporariamente e dar-lhe um futuro seguro no novo desenvolvimento. Mas infelizmente, o acordo não está a ser honrado. Os comerciantes que queixaram-se sobre isso, agora enfrentam represálias. Os Latinos e Outros de outras nacionalidades minoritarias estão a ser discriminados e informados que devem desistir de seu espaço commercial. Existem casos em que as licensas referentes ao unidades/espaço commercial, foram injustamente retiradas ao comerciantes. 

O que estamos tentando alcançar?

Queremos que o mercado, o que ele oferece e representa de momento; mais as nossas famílias e empresas que tenham um futuro aqui. Todo comerciante deve ter a oportunidade de fazer parte desse futuro. Nenhum comerciante deve ser retirado e ser obrigado a sair.

Mas todas as nossas realizações/conquistas estão ameaçadas. Se continuar assim, não haverá mercado para salvar, devido que, o processo de demolição já começou - é por isso que precisamos urgentemente do seu apoio para tomar medidas legais para salvaguardar o futuro do mercado.

Quanto estamos a angariar e por quê?

Estamos angariar um total de £7,500.00 para que os advogados Bindmans, possam lutar a favor do nosso caso, de forma que:

  • Possa desafiar legalmente a discriminação e o assédio enfrentados pelos comerciantes Latinos e Outras nacionalidades minoritarias;
  • Possa desafiar a empresa Transportes de Londres (TFL), que é dono do mercado, por não ter evitado e fazer nada contra os abusos de poder pelo representante de Grainger;
  • Possa aconselhar-nos sobre como pudemos aplicar diretamente o acordo da seção 106 ou como pudemos usar os direitos de arrendamento no mercado que temos nos tribunais, de modo que Grainger, Presidente da Camara e a Camara Municipal manterão suas promessas de preserverar o Mercado

Qual é o próximo passo no caso?

Precisamos urgentemente dos nossos advogados para:

  • negociar, ou ter mediações formais, para parar as expulsões propostas que ocorrem; e
  • Elevar nossas preocupações sobre o actual gerenciamento do mercado com a TFL, Haringey Council e o Presidente da Camara Municipal.

Contexto do caso

Desde o caso de teste (R (Harris) v LB Haringey), a igualdade de oportunidades e a não discriminação deveriam estar no centro de cada decisão sobre o mercado. E o futuro do mercado e seus comerciantes de longa data deveria ser protegido pela lei segundo o acordo da seção 106 entre a Camara Minicipal e a Grainger. Na verdade, Grainger é legalmente obrigado a nomear um "facilitador de mercado" para defender nossos interesses.

Mas, em vez disso, o mercado está a ser gerido pelo representante de Grainger de forma negligente, agressiva e destrutiva:

  • Alguns comerciantes já foram forçados a abandonar algumas de suas unidades/espaço comercial - isso aconteceu comigo.
  • Um de nós, Fabian, foi informado de que deveria deixar o restaurante, em que ele trabalha e dirige por mais de uma década. Fabian é uma das vítimas dos 7/7 atentados terroristas de Londres que o deixaram com deficiência. Isso aconteceu apenas alguns dias depois de ter dado provas ao inquérito do CPO sobre o mercado estar sob ataque.
  • Fabian e outros comerciantes latinos (mas não comerciantes de outras raças) também foram alvo de aumentos de carga de serviços públicos de 100% até 300%. Mas nós só deveríamos pagar os custos básicos.
  • A licença do comerciante de língua portuguesa, Paula Rocha, foi encerrada e a administração está tentando expulsar sua mãe idosa Helena do mezzanie andar (1º andar) e passar o mezzanie andar para outro negócio com pessoa. Helena está sofrendo problemas de saúde por causa de todo o estresse e humilhação causados. 
  • Há insultos desagradáveis e personalizados direcionados a muitos de nós e linguagem com subtilidades raciais e expletivos sexistas.

Fabian apresentou o seu caso aos tribunais para contestar a discriminação, o assédio e a vitimização que ele enfrenta - mas ele precisa de apoio para avançar.

Sempre que essas coisas acontecem, lembramos que Grainger nunca quis o mercado como parte de seu desenvolvimento e que seu representante disse que ele poderia fazer 90% de nós deixar o Mercado imediatamente.

Não queremos conflito. Muitos de nós somos ex-refugiados e escapamos de experiências traumáticas e queremos continuar com nossas vidas em paz.

Estamos dispostos a trabalhar com Grainger, mas como parceiros, não como vítimas de assédio.

Portanto, precisamos tomar medidas legais urgentes para acabar com a hostilidade e proteger o futuro do mercado. Neste momento, precisamos de fundo/verba para a defesa legal, para permitir que os nossos advogados adoptem por acção legal contra o que está a acontecer.

Estamos fazendo tudo o que pudermos e já pedimos uma petição à ONU. Esperamos que possamos contar com você para nos apoiar.

Uma vez ajudando, você estará ajudar a preservar algo especial, único e insubstituível: não apenas um mercado, mas uma comunidade; não apenas uma comunidade, mas uma experiência latino-americana, aqui em Londres, que você, seus amigos e familiares podem vir e compartilhar conosco agora mesmo - e espero que no futuro também.

Aqui está uma amostra do que sua doação ajudará a proteger


Obrigado por seu apoio

Victoria Alvarez (comerciante)

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