Academic freedom for feminists

by Dr Laura Favaro

Academic freedom for feminists

by Dr Laura Favaro
Dr Laura Favaro
Case Owner
I’m a feminist sociologist taking City, University of London to an Employment Tribunal for discrimination, harassment, victimisation and whistleblowing detriment.
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Dr Laura Favaro
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I’m a feminist sociologist taking City, University of London to an Employment Tribunal for discrimination, harassment, victimisation and whistleblowing detriment.
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Latest: Dec. 12, 2023

News on the research data

I am thrilled to be able to announce that I have regained access to the transcripts of the 50 interviews I conducted for my research project on the ‘gender wars’ in academia. City has tra…

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Summary

I'm an academic who has been researching the silencing, discrimination and harassment of female academics who raise questions about gender identity theory, including those that are ‘gender critical’ such as myself. As a consequence, I have been ostracised, subjected to false complaints, had my research stopped, my research data taken away, and I have lost my job. I’m raising funds because I am having to take the case to an Employment Tribunal.

Who am I?

My name is Laura Favaro. I am a Spanish sociologist, schoolteacher, and mum of two little boys. In 2020 we moved to the UK so that I could join City, University of London as Postdoctoral Research Fellow to investigate the disputes around sex and gender that have escalated dramatically since the 2010s.

I have collected large amounts of data on the ‘gender wars’ in academia. You can read about some of the findings in my Times Higher Education article called Researchers are wounded in academia's gender wars. You can also watch a talk here, and another one here. There you will find harrowing testimonies by female academics across disciplines and careers stages: too afraid to voice their views, even to work in gender studies altogether; citing not just concerns about their jobs but fears over violence, putting their children at risk, and more. Some of them hold gender-critical views, others simply want to ask questions about aspects of the theory and movement of gender identity or transgender. You will also find the admissions of those who actively support the censoring, bullying and persecution of gender-critical academics in British universities and beyond.

One result of my Times Higher Education piece was that my university, City, received complaints alleging that I had somehow been unethical during my research. These complaints were baseless: City investigated and could find no ethical wrongdoing on my part. But despite this, I have been frozen out, and further such baseless accusations have been taken at face value, leading to the suspension of my research, and the withdrawal of access to my data.

I have been told at City that the university considers my research data to be dangerous, that it is frightened of having the findings made public, that it does not want to become involved in the sex and gender debate – and that things would have been different if I believed that ‘trans women are women’. Indeed, colleagues have described my Times Higher Education article publicly as an ‘attack piece on trans people’, and claimed that my research ‘clearly intended to cause harm’; while internally I have been described as an institutional risk, and even a risk to research participants, with calls to restrict my use of my research data to ensure it is ‘acceptable’.

It is difficult to overemphasize the toll this can take personally and professionally – not least for a more junior and precarious academic.

Please help me fight for academic freedom. Please help me push back against the persecution of academics with feminist or gender critical views. Enough is enough!

My story

After several years of training and working as a schoolteacher, in 2013 I decided to return to my greatest passion – sociology – as a fully funded PhD student at City, University of London. Over the course of my doctoral studies, I established good relationships with City and its staff, including through my work setting up and running the Gender & Sexualities Research Forum. In 2017, I was awarded my PhD with the highest outcome of ‘no corrections’, after which a public statement by City praised my academic work as well as my "huge contribution to the Department of Sociology".

In 2019, I was contacted with an offer to return to City as the Postdoctoral Research Fellow of the now upgraded Gender & Sexualities Research Centre to conduct a sociological inquiry into the ‘gender wars’.

Work undertaken since I began my research in 2020 includes:

  • Review of hundreds of relevant documents
  • Observation of social media for eighteen-months
  • Fifty individual interviews with academics in gender studies, conducted between October 2020 and December 2021. A substantial report on the findings was commissioned by the Equality and Human Rights Commission (EHRC), attracting media attention
  • Online survey of a representative sample of social scientists in England and in Ireland. Titled “The ‘Gender Wars’ Survey: A Case Study of Working Life in Academia", the survey was fielded in June-July 2022 with funding from the British Academy

I have done all this work despite the considerable detrimental impacts both on my research and my health resulting from a working environment hostile to my academic freedom of inquiry as well as to my protected beliefs. These are beliefs that I interpret as the basics of feminism, yet in recent times have come to be known as ‘gender critical’, namely: the view that ‘sex’ refers to biological categories that are binary and immutable, while ‘gender’ describes the roles, behaviors and attributes that a given culture deems appropriate for people by virtue of their sex.

What were previously good relationships with senior colleagues at City sharply deteriorated following their discovery of my initial research findings, my refusal to deny these, and my gender-critical beliefs. As other areas and members of the university learned about my research, the repercussions accumulated, only to escalate further upon the publication of my article at Times Higher Education.

Those with a responsibility to support me have frustrated my ability to progress with the research or denied expected support via actions as well as omissions to act. This has had a huge impact on my career and wellbeing. I have been signed off sick twice for stress, anxiety and reactive depression as a result of the things I have endured over the last three years, including:

  • Ostracisation by the Gender & Sexualities Research Centre. Among other things, and despite the fact that I am the only employed researcher at the Centre, I have been denied reasonable career progression opportunities including not being allowed to deliver a talk on my findings
  • The withdrawal of line management support, and failure to provide academic mentorshipalong with a subsequent flat refusal by various individuals to take up my line management
  • Refusal by City to offer any form of public support following my Times Higher Education article, even in the face of a concerted and public campaign against me personally as well as against my research 
  • The pursuit of vexatious complaints about me, with an approach toward me of ‘guilty until proven innocent’, against its own university policies
  • Attempts to persuade me to destroy interview transcripts, and intention to otherwise restrict my use of the data following my refusal to agree to this
  • Bullying and harassment by a senior colleague, under the knowledge and even facilitation of different senior members and areas of the university. This has included an ongoing campaign to damage my professional reputation and my ability to proceed with my research, simply on the basis of allegations on Twitter in response to my Times Higher Education article and because of my gender critical beliefs
  • The withholding of full access to the survey data I collected in the Summer of 2022 for a funded project I lead
  • Pressures to get me to agree to return my British Academy grant
  • Efforts to avoid making the anonymized survey data public, via reputable data archives, as per my desire and commitment to the funder (British Academy) as well as the research participants themselves
  • The locking of my email account used to communicate with survey participants, and the subsequent ignoring of my requests for this to be addressed
  • A dismissal by reason of redundancy, because a fixed-term contract had expired – despite the fact that I have a permanent contract
  • The request that I return all research data 

In sum, I was invited by City to take up this job role and move to the UK to return to valued colleagues and the research community I was instrumental in creating, only to suffer the very detrimental treatment identified in my unique research on academia. I believe that this is in large part because I have asked ‘uncomfortable’ questions, because I have refused to deny the evidence of my findings, because I have made these public, and due to my own gender-critical beliefs.

I have remained quiet and isolated in the hope of internal resolution. This is despite the severe harms caused to my wellbeing and research, in the face of public interest in my work, and despite losing career development opportunities, thus reducing my prospects in my current search for employment - indeed the possibility to secure a job: how could I attend a job interview unable to explain delays in publication, the uncertain future of my data, or indeed my experience conducting this research without mentioning City’s behavior?

My Case against City, University of London 

I have instructed Peter Daly, a partner at the law firm Doyle Clayton. Peter has previously acted for Maya Forstater, Allison Bailey, LGB Alliance and many other gender-critical women. My barrister is Chris Milsom of Cloisters Chambers, who is one of the most accomplished discrimination and employment law barristers, with over 40 reported cases to his name, including many which have helped set the law.

The case that we will pursue at the Employment Tribunal is that I have been subjected to discrimination, harassment and victimisation because of my gender-critical beliefs, and also that my research constituted protected disclosures (whistleblowing) about the unlawful treatment that academics in the field of sex and gender have been suffering – treatment which I too am now suffering. 

I have had some help from the Free Speech Union already in this, which has been fantastic, and I am extremely grateful to them. However, they are also helping many other people in similar situations, and they aren’t in a position solely to fund a complex case such as mine. 

In the first instance, I am seeking to raise £10,000. This will contribute towards work already completed, which has included reviewing over 1,000 pages of documents, and detailed correspondence to and from City. It will also contribute to the initial stages of drafting the pleadings in the case and lodging the claim. 

The stretch target of £50,000 will then raise funds to be applied to the remaining stages of litigation, up to and including trial. At this point, it is not possible to know how much the total cost of the case will be; we do not yet have pleadings from City, so we cannot know how they will defend the case. Their defence will in turn define how many witnesses are required, which will define how long the trial will be, which is likely to be where most of the legal fees are spent. 

My lawyers have also been very clear with me that there may be additional hearings required, or unforeseen complications around things like disclosure, which can increase costs. I will keep the page updated with developments on the case.

Crucially, nothing donated on this page ever comes to me – the funds go direct to the lawyers and can never be transferred to me. While I will be seeking financial damages, because this is the main remedy that the Employment Tribunal offers to successful Claimants, I will never receive any money donated via this page - any money that is left over from this page after the case has been completed will be paid forward to other similar cases, to help other people in similar situations to mine pay for their lawyers and get justice.

Why this matters (a lot)

This is not just about me, but rather a ubiquitous reality in academia with very serious implications and very many victims. My qualitative research points to a toxic culture across academia on the topic of sex and gender, with significant effects including the voluntary or forced departure of academics from their field, their institution or even their profession altogether.

This is not just affecting those academics with firm feminist or gender-critical views, but also those who support gender identity theory or transgender activism but wish to ask questions about certain elements or simply engage in discussion. I hope for my case to contribute to putting an end to this culture – for feminist or gender-critical academics, as well as for everyone else. 

The assault on academic freedom is a significant threat to society. I wish for an academia thriving on evidence, innovation, critique and debate, which is tolerant and diverse, where we can ‘agree to disagree’. An environment that fosters groupthink is not just undesirable in itself but ultimately dangerous for us all.

Further, particularly those academics who are relatively early in their career – as I am – are especially vulnerable because of the combined effect of low salaries, limited job opportunities and insufficient rights because of the use of fixed term contracts. In this environment, the enforcement of legal rights through litigation is not an option open to many academics in similar situations to mine - it is only the possibility of crowdfunding that enables me to bring this litigation. Therefore, the implications of my case potentially extend beyond the issue of sex and gender into the precarity of academic employment more generally.

And this not about academia only. On the contrary, there is no shortage of public testimonies about silencing, vitriol, loss of jobs and more by women with gender-critical views across areas of work spanning from publishing, journalism and the arts to social work, nursing, psychotherapy and many more. Equally, it is a rare occasion when I don't receive similar after I describe my research topic in everyday interactions.

At a time of increasing public awareness, the more obvious manifestations of hostility, such as suffered by Kathleen Stock or Jo Phoenix, can turn more insidious. But these also make working life unbearable, and cause different forms of harm. These too are potentially unlawful. Please help me make this clear to our employers. Let’s put a stop to these unjust threats to our livelihoods.

As well as the societal implications of my case, it is important legally too: I believe that it is the first time that whistleblowing law has been used to address the widespread phenomenon of people suffering detriment for disclosing information about the unlawful suppression of views around sex and gender.

I can only do this with your help

I am fortunate to have as my solicitor Peter Daly, who specialises in similar cases. While there is no such thing as a guaranteed success in litigation, his view – shared by our barrister, Chris Milsom – is that my case is strong, with good prospects of success. 

Yet I am litigating against a huge organisation with vast resources. In contrast, my financial situation is extremely precarious (and City knows this). But it can still be done - with your help.

I do understand these are challenging times for many. I will appreciate any amount you are able to donate. Hugely important too, and very much appreciated, is sharing this page among your networks – colleagues, friends, family... please do tell everyone you know! I am sure they will agree that enough is enough.

Update 5

Dr Laura Favaro

Dec. 12, 2023

News on the research data

I am thrilled to be able to announce that I have regained access to the transcripts of the 50 interviews I conducted for my research project on the ‘gender wars’ in academia. City has transferred the data to Bournemouth University, where I am Lecturer in Social Science.

As you may be aware, the interviews are only part of the data I need to complete my research. I had additionally carried out a survey, with the support of a British Academy grant. I have good news here too: City has also now agreed to transfer to Bournemouth University the survey data. I do not know yet when this will take place though.

It has been a year of pursuing the transfer of the interview transcripts to Bournemouth University, and of seeking resolution regarding the survey data. Arriving at this positive conclusion has entailed a monumental amount of effort, time, and trauma. I feel indebted to my solicitor Peter Daly, and of course to you all for allowing me access to legal support.

The litigation continues, focused on the hostile working environment toward gender-critical beliefs I endured at City. This will be examined at the final hearing, starting 16th September 2024.

My team remains firmly confident in the strength of my case. Please, can you share widely my crowdfund page to help me reach the target for legal fees?

Thank you, as always, for your invaluable support,

Laura.

*** Spanish version ***

Estoy encantada de poder anunciar que he recuperado el acceso a las transcripciones de las 50 entrevistas que realicé para mi proyecto de investigación sobre las “guerras del género” en el mundo académico. La universidad de City (Londres) ha transferido los datos a la Universidad de Bournemouth, donde soy profesora de ciencias sociales.

Como puede que sepáis, las entrevistas son solo una parte de los datos que necesito para completar mi investigación. Realicé además una encuesta con el apoyo de una subvención de la Academia Británica. Sobre esto también tengo buenas noticias: City ha aceptado también transferir los datos de la encuesta a la Universidad de Bournemouth, aunque todavía no sé cuándo tendrá lugar.

He pasado un año persiguiendo la transferencia de las transcripciones de las entrevistas a la Universidad de Bournemouth, así como una resolución con respecto a la encuesta. Llegar a esta conclusión positiva ha implicado una enorme cantidad de esfuerzo, tiempo, y trauma. Me siento en deuda con mi abogado Peter Daly, y por supuesto con todas las personas que me han permitido acceder a asistencia jurídica.

El litigio continúa, centrado en el ambiente de trabajo hostil hacia las “creencias críticas con el género” que tuve que soportar en la universidad de City. Esto será examinado en la audiencia final, que comenzará el 16 de septiembre de 2024.

Mi equipo sigue confiando firmemente en la solidez de mi caso. Por favor, ¿podéis diseminar mi página de crowdfunding para ayudarme a alcanzar el objetivo para los honorarios legales?

Gracias, como siempre, por vuestro inestimable apoyo,

Laura.

Update 4

Dr Laura Favaro

Sept. 15, 2023

Hearing date and more

Today is the anniversary of the article that changed my life: Researchers are wounded in academia’s gender wars. It is a sad day for me, but I have news to share. Thank you for reading...

Case management Preliminary Hearing 

My case management Preliminary Hearing took place on Friday 8 September. I was in attendance but represented by my barrister Chris Milsom, and further supported by Olivia Geary, Solicitor at Doyle Clayton, who took notes. It was a private hearing to establish the calendar of required actions by both parties in preparation for the main hearing, such as documents and witness statement exchange.

Fortunately, we can proceed straight to the Final Hearing, without the need for an Open Preliminary Hearing. I had not wanted or expected that such preliminary hearing would be required, but it was still a relief to have that confirmed.

The Hearing has been listed for 12 days, starting 16 September 2024. It will take place at the London Central Employment Tribunal. City will call up to 10 witnesses - I will call 3 (including me). 

Confirmation of the length of the hearing and the extent of City’s witness list means that we now know that the hearing will be very substantial indeed. As a consequence of this knowledge, I have had to revise my target upwards by £30,000.

Access to the data

It will be coming up to a year of discussions with City to transfer its controllership of the interview data to Bournemouth University, and of attempts to deposit the anonymised survey with the UK Data Archive (as per my commitment with the participants and the British Academy for a grant where I was Principal Investigator). I am awaiting City’s response to my last letters, which I am hoping will move matters forward significantly. Wish me luck!

New article

If you’d like to know more about my research and experiences, here is a recently published conversation with Umut Özkırımlı, author of the book Cancelled: The Left Way Back From Woke.

THANK YOU

In sum, things are very slowly progressing in the right direction, even if not at the pace I would like or had hoped, to much personal and professional detriment. At least I can say that I am doing my best, that I always act in good faith, that I did not deserve what has happened to me. There is nothing I need more than to leave the ‘gender wars’ behind me, but while I remain ‘trapped in the field’, it is thanks to your support that I can continue to fight for academia, justice, and the truth. 

Please, keep spreading the word. 

Thank you!!!


**** Spanish version ****

Hoy es el aniversario del artículo que cambió mi vida: Heridas por las "guerras del género" en la academia. Es un día triste para mí, pero tengo noticias que compartir. Gracias por leer...

Audiencia preliminar para gestión del caso

La audiencia preliminar de gestión de mi caso tuvo lugar el viernes 8 de septiembre. Estuve presente, pero representada por mi abogado Chris Milsom, y contando también con el apoyo de Olivia Geary, abogada de Doyle Clayton, quien tomó notas. Fue una audiencia privada para establecer el calendario de acciones requeridas por ambas partes en preparación para el juicio, como el intercambio de documentos y declaraciones de testigos.

Afortunadamente, podemos proceder directamente al juicio final, sin necesidad de una audiencia preliminar pública. No quería ni esperaba que fuera necesaria dicha audiencia, pero aun así fue un alivio que se confirmara.

El juicio se ha programado para 12 días, a partir del 16 de septiembre de 2024. Se llevará a cabo en el Tribunal Laboral Central de Londres. City, University of London va a citar hasta 10 testigos – yo a 3 (incluyéndome a mí).

La confirmación de la duración del juicio y la lista de testigos de City significa que ahora sabemos que el juicio será realmente muy sustancial. Como consecuencia de esta información, he tenido que incrementar los fondos a recaudar en £30.000.

Acceso a los datos

Se va acercando a un año de conversaciones con City para transferir su control de los datos de las entrevistas a la Universidad de Bournemouth, y de intentos de depositar la encuesta anónima en el Archivo de Datos del Reino Unido (según mi compromiso con los participantes y la Academia Británica para una beca donde yo era la Investigadora Principal). Estoy esperando la respuesta de City a mis últimas cartas, que espero hagan avanzar las cosas de manera significativa. ¡Deseadme suerte!

Nuevo artículo

Si hay interés en saber más sobre mi investigación y experiencias, he publicado recientemente una conversación con Umut Özkırımlı, autor del libro Cancelados: Dejar atrás lo woke por una izquierda más progresista.

GRACIAS

En resumen, las cosas están avanzando muy lentamente en la dirección correcta, aunque no al ritmo que yo quisiera o esperaba, resultando en mucho perjuicio personal y profesional. Al menos puedo decir que estoy haciendo lo mejor que puedo, que actúo siempre de buena fe, que no merecía lo que me ha pasado. No hay nada que necesite más que dejar atrás las “guerras del género”, pero mientras sigo “atrapada en el campo”, es gracias a vuestro apoyo que puedo seguir luchando por el mundo académico, la justicia y la verdad.

Por favor, seguid corriendo la voz.

¡¡¡Gracias!!!

Update 3

Dr Laura Favaro

June 28, 2023

Litigation has begun

The papers lodging my claim have now been drafted, and are with the Employment Tribunal: the litigation has begun.

The Particulars of Claim were drafted by my legal team, barrister Christopher Milsom, and solicitor Peter Daly of Doyle Clayton. The individual claims I am making are:

  1. Direct discrimination because of belief pursuant to s13 Equality Act 2010 (EqA 2010);
  2. Harassment related to belief pursuant to s26 EqA 2010;
  3. Victimisation pursuant to s27 EqA 2010;
  4. Unfair dismissal pursuant to s98 Employment Rights Act 1996 (ERA 1996);
  5. Whistleblowing detriment and dismissal pursuant to ss47B and 103A ERA 1996.

At this point, because City haven't yet responded to the claim, it's not appropriate for me to go into any more detail.

There has been something of a delay in preparing the claim because the situation has not been resolved with City regarding my ability to access the data on academics that I collected: 50 in-depth interviews, in addition to under 700 survey responses on working conditions, sex and gender as well as self-censorship and censorship in academia. Thus, I am still not able to continue with my research, publish findings or deposit the survey in the UK Data Archive as per my commitment to the British Academy and research participants. This is heart-breaking; but I continue determined to resolve this. It has meant a great deal of extra work and lawyer involvement.

The next steps are that the Tribunal will review the claim to ensure it has been adequately lodged, then send it to City. I am told that this process typically takes between one and three weeks, but can vary. At the point that City receive the claim from the Tribunal, they will have 28 days to prepare their Response, which will set out how they are pleading their defence.

I could not be more grateful to everyone that has contributed to the case so far. I would not have been able to get even this far without you. I had no idea that I had this level of support, and it has been humbling and empowering to learn it during what are extremely testing circumstances.

The fact that aspects of my dispute with City are still ongoing means that the level of legal assistance I need is higher than it would be in another case where the situation has concluded and litigation is happening about that conclusion. Here, the situation with the data and my ongoing research is still developing, which makes the legal issues more complex. For that reason, I may need to revise upward the total amount that the case will cost to take it to a conclusion.

I will continue to keep you informed on progress. Thank you again for your truly invaluable support.

Update in Spanish

Los documentos de presentación de mi demanda han sido redactados, y ya están en el Tribunal Laboral de Londres: ha comenzado el litigio.

Los pormenores de la demanda han sido redactados por mi equipo legal, los abogados Christopher Milsom y Peter Daly de Doyle Clayton. Las demandas individuales que he interpuesto son:

  1. Discriminación directa por creencias conforme a la Ley de Igualdad s13 2010 (EqA 2010);
  2. Acoso relacionado con creencias conforme a la s26 EqA 2010;
  3. Victimización conforme a la s27 EqA 2010;
  4. Despido improcedente conforme a la Ley de Derechos Laborales s98 1996 (ERA 1996);
  5. Perjuicio y despido por denuncia de irregularidades (‘whistleblowing’) conforme a la ss47B y 103A ERA 1996.

En este momento, debido a que la universidad City, University of London aún no ha respondido a la demanda, no es apropiado que entre en más detalles.

Ha habido algo de retraso en la preparación de la demanda porque la situación no se ha resuelto con City respecto a mi capacidad para acceder a los datos sobre académicos que recopilé: 50 entrevistas en profundidad, además de casi 700 respuestas a una encuesta sobre condiciones laborales, sexo y género así como autocensura y censura en el mundo académico. Por lo tanto, todavía no puedo continuar con mi investigación, publicar los hallazgos o depositar la encuesta en el Archivo de Datos del Reino Unido según mi compromiso con la Academia Británica y los participantes de la investigación. Esto me parte el corazón; pero sigo determinada en resolverlo. Ha significado una gran cantidad de trabajo adicional e implicación por parte de los abogados.

Los siguientes pasos son que el Tribunal revisará la demanda para asegurarse de que se ha presentado adecuadamente, y después la enviará a City. Me dicen que este proceso suele durar entre una y tres semanas, pero puede variar. En el momento en que City reciba la demanda del Tribunal, tendrá 28 días para preparar su Respuesta, en la que se establecerá cómo va a alegar su defensa.

No podría estar más agradecida a todas las personas que han contribuido al caso hasta ahora. No hubiera podido llegar siquiera hasta aquí sin vosotros. No tenía ni idea de que contaba con tanto apoyo, y ha sido una lección de humildad y empoderamiento saberlo durante circunstancias que son extremadamente difíciles.

El hecho de que algunos aspectos de mi disputa con City están aún en curso significa que el nivel de asistencia legal que necesito es más alto de lo que sería en otro caso donde la situación ha concluido y se está litigando sobre dicha conclusión. Aquí, la situación con los datos y mi investigación en curso aún se está desarrollando, lo que hace que las cuestiones legales sean más complejas. Por esa razón, es posible que necesite incrementar la cantidad total que costará el caso para llevarlo a una conclusión.

Os seguiré manteniendo al día sobre el progreso. Gracias de nuevo por vuestro inestimable apoyo.

Update 2

Dr Laura Favaro

April 3, 2023

Spanish translation of crowdfunding text

Libertad académica para las feministas

Perfil

Soy una socióloga feminista llevando a City, University of London a un Tribunal Laboral por discriminación, acoso, victimización, y perjuicio por denunciar irregularidades (whistleblowing).

Resumen

Soy una académica que ha estado investigando el silenciamiento, la discriminación y el acoso de las académicas que plantean cuestiones sobre la teoría de la identidad de género, incluidas las que son "críticas de género" como yo. Como consecuencia, he sido condenada al ostracismo, he sido objeto de denuncias falsas, se ha interrumpido mi investigación, se me han retirado los datos de investigación, y he perdido mi trabajo. Estoy recaudando fondos porque tengo que llevar el caso ante un Tribunal Laboral.

¿Quién soy?

Me llamo Laura Favaro. Soy una investigadora española; doctora en socióloga, maestra, y madre de dos niños pequeños. En 2020 nos mudamos al Reino Unido para poder incorporarme a City, University of London como Investigadora Postdoctoral para investigar las disputas en torno al sexo y el género que han intensificado drásticamente desde los 2010s.

He recopilado gran cantidad de datos sobre las "guerras del género" en el mundo académico. Puedes leer sobre algunos de los resultados en mi artículo publicado en el Times Higher Education titulado Researchers are wounded in academia's gender wars (la traducción sería algo como: “Las investigadoras resultan heridas en las guerras del género de la academia”). También puedes ver una charla aquí, y otra aquí. Ahí encontrarás testimonios desgarradores de mujeres académicas en distintas disciplinas y etapas de sus carreras: con demasiado miedo como para expresar sus puntos de vista, y hasta de trabajar en el ámbito de los estudios de género; señalando no solo preocupación por sus trabajos sino también temores a ser objeto de violencia, de poner en riesgo a sus hijos, y más. Algunas de ellas mantienen posturas “críticas de género”, otras simplemente quieren hacer preguntas sobre aspectos de la teoría y el movimiento de la identidad de género o transgénero. También encontrarás las confesiones de quienes apoyan activamente la censura, el acoso y la persecución de las académicas “críticas de género” en las universidades británicas y en otros países.

Uno de los resultados de mi artículo en el Times Higher Education fue que mi universidad, City, recibió quejas alegando que había actuado de forma poco ética durante mi investigación. Eran quejas infundadas: City investigó y no encontró ninguna falta ética por mi parte. Pero a pesar de ello, he sido marginada, y similares acusaciones sin fundamento se han tomado al pie de la letra, lo que ha llevado a la suspensión de mi investigación y a la retirada del acceso a mis datos.

En City me han dicho que la universidad considera peligrosos los datos de mi investigación, que tiene miedo de que los resultados se hagan públicos, que no quiere implicarse en el debate sobre sexo y género, y que las cosas habrían sido diferentes si yo creyera que "las mujeres trans son mujeres". De hecho, algunos colegas tildaron públicamente mi artículo en el Times Higher Education como un "ataque a las personas trans", y sostenían que mi investigación "claramente pretendía causar daño"; mientras que dentro de la universidad se me ha descrito como un riesgo institucional, e incluso un riesgo para los participantes en la investigación, y se ha pedido que se me restrinja el uso de mis datos de investigación para garantizar que sea "aceptable".

Es difícil exagerar el coste personal y profesional que esto puede tener, sobre todo para una académica más júnior y precaria.

Por favor ayúdame a luchar por la libertad académica. Por favor ayúdame a combatir la persecución de académicas con perspectivas feministas o “críticas de género”. Basta ya!

Mi historia

Tras varios años de formación y ejercicio como maestra de escuela, en 2013 decidí volver a mi gran pasión – la sociología – como becaria de doctorado en City, Universidad de Londres. En el transcurso de mis estudios, establecí buenas relaciones con City y su personal, en parte gracias a mi trabajo creando y coordinando el Foro de Investigación sobre Género y Sexualidades. En 2017, obtuve mi doctorado con la máxima calificación posible ("sin correcciones"), tras lo cual City hizo una declaración pública elogiando mi trabajo académico, así como mi "enorme contribución al Departamento de Sociología".

En 2019, me contactaron con una oferta para regresar a City como Investigadora Postdoctoral del ahora Centro de Investigación sobre Género y Sexualidades para llevar a cabo una investigación sociológica sobre las "guerras de género".

  • El trabajo realizado desde que comencé mi investigación en 2020 incluye:
  • Revisión de cientos de documentos
  • Seguimiento de redes sociales durante dieciocho meses
  • Cincuenta entrevistas con personal académico trabajando en estudios de género, realizadas entre octubre de 2020 y diciembre de 2021. La Comisión de Igualdad y Derechos Humanos del Reino Unido (EHRC) me encargó un informe minucioso sobre los resultados, que atrajo la atención de los medios de comunicación
  • Encuesta online a una muestra representativa de personal académico en las ciencias  sociales en Inglaterra e Irlanda. Titulada "La encuesta 'guerras del género': Un estudio de caso de la vida laboral en la academia", la encuesta se realizó en junio-julio de 2022 con financiación de la British Academy

He realizado todo este trabajo a pesar de los considerables efectos perjudiciales tanto para mi investigación como para mi salud derivados de un entorno laboral hostil a mi libertad académica de investigación así como a mis “creencias protegidas” (por el Equality Act 2010 del Reino Unido). Se trata de creencias que yo interpreto como los fundamentos del feminismo, pero que en los últimos tiempos han pasado a conocerse como "críticas de género", a saber: que el "sexo" se refiere a categorías biológicas que son binarias e inmutables, mientras que el "género" describe los roles, comportamientos y atributos que una determinada cultura considera apropiados para las personas en virtud de su sexo.

Lo que antes eran buenas relaciones con colegas sénior de City se deterioraron bruscamente tras descubrir los resultados iniciales de mi investigación, mi negativa a negarlos, y mis creencias “críticas de género”. A medida que otras áreas y miembros de la universidad se enteraban de mi investigación, las repercusiones se acumularon, intensificándose aún más tras la publicación de mi artículo en el Times Higher Education.

Quienes tenían la responsabilidad de apoyarme han frustrado mi progreso con la investigación o me han negado el apoyo previsto tanto mediante acciones como omisiones. Esto ha tenido un enorme impacto en mi carrera y en mi bienestar. He estado de baja dos veces por estrés, ansiedad y depresión reactiva como resultado del trato que he sufrido en los últimos tres años, lo que incluye:

  • Ostracismo por parte del Centro de Investigación sobre Género y Sexualidades. Entre otras cosas, y a pesar de que soy la única investigadora empleada en el Centro, se me han negado oportunidades de progresión profesional razonables lo que incluye no permitirme dar una charla sobre mis resultados de investigación
  • La retirada de apoyo por parte de mi managementasí como falta de provisión de mentoring académico, seguido por el rechazo rotundo de varios individuos a ser mi manager  
  • La negativa de City a ofrecer cualquier tipo de apoyo público tras mi artículo en Times Higher Education, incluso ante una campaña pública y concertada contra mi persona y contra mi investigación
  • El proseguimiento de quejas vejatorias sobre mí, con una actitud hacia mi de “culpable hasta que se demuestre su inocencia”, en contra de las propias políticas de la universidad
  • Intentos de persuadirme para que destruyera transcripciones de las entrevistas de investigación, y la intención de restringir mi uso de los datos tras mi negativa
  • Bullying y acoso por parte de un miembro académico sénior, con el conocimiento e incluso la facilitación de diferentes colegas sénior y áreas de la universidad. Esto ha incluido una campaña para dañar mi reputación profesional y mi capacidad para seguir adelante con mi investigación, sin más base que algunas acusaciones en Twitter en respuesta a mi artículo en el Times Higher Education, y debido a mis creencias “críticas de género”
  • Negativa a darme acceso completo a los datos de la encuesta que recogí en verano de 2022 para un proyecto financiado en el que soy Investigadora Principal
  • Presiones para que devuelva mi ayuda a la investigación otorgada por la British Academy
  • Esfuerzos para evitar hacer públicos los datos anonimizados de la encuesta, a través de repositorios de datos acreditados, según mi deseo y compromiso tanto con el organismo financiador (British Academy), como con las propias personas participantes en la investigación
  • El bloqueo de mi cuenta de correo electrónico que utilizaba para comunicarme con los participantes de la encuesta, y el posterior caso omiso de mis peticiones para que esto se resuelva
  • Un despido con el pretexto de que mi contrato temporal había finalizado – a pesar de que mi contrato es de carácter permanente
  • El requerimiento de que devuelva todos los datos de la investigación

En resumen, City me invitó a aceptar este puesto y a trasladarme al Reino Unido para volver a reunirme con estimadas colegas y con la comunidad investigadora que yo había contribuido a crear, solo para sufrir de primera mano el trato perjudicial que precisamente mi investigación sobre el mundo académico ha identificado. Creo que esto se debe en gran parte a que he formulado preguntas "incómodas", a que me he negado a desmentir la evidencia de mis hallazgos, a que los he hecho públicos, y por mis propias creencias “críticas de género”.

He permanecido callada y aislada con la esperanza de una resolución interna. Y ello a pesar de los graves perjuicios causados a mi bienestar y a mi investigación, ante el interés público por mi trabajo, y a pesar de haber perdido oportunidades de desarrollo profesional, reduciendo así mis perspectivas en mi actual búsqueda de empleo – e incluso la mera posibilidad de conseguir un trabajo: ¿cómo acudir a una entrevista de trabajo sin poder explicar los retrasos en publicación, el futuro incierto de mis datos, o mi experiencia llevando a cabo esta investigación sin mencionar el comportamiento de City?

Mi caso contra City, Universidad de Londres 

He contratado a Peter Daly, socio del bufete de abogados Doyle Clayton. Peter ha representado anteriormente a Maya Forstater, Allison Bailey, LGB Alliance y a muchas otras mujeres “críticas de género”. En el juicio me representará Chris Milsom de Cloisters Chambers, uno de los abogados con mayores logros en discriminación y derecho laboral, con más de 40 casos a sus espaldas, muchos de los cuales han ayudado a establecer la ley.

El caso que presentaremos ante el Tribunal Laboral es que he sido objeto de discriminación, acoso, y victimización debido a mis creencias “críticas de género”, y también que mi investigación constituyó una revelación protegida (whistleblowing) sobre el trato ilegal hacia personal académico en el campo del sexo y el género – trato que yo también ahora estoy sufriendo.

Ya he recibido ayuda de la Free Speech Union (sindicato para la libre expresión), que se ha portado de maravilla conmigo, y les estoy muy agradecida. Sin embargo, también están ayudando a muchas otras personas en situaciones similares, y no tienen capacidad para financiar un caso complejo como el mío.

Inicialmente el objetivo era recaudar 10.000 libras para contribuir a pagar el trabajo ya realizado, que ha incluido la revisión de más de 1.000 páginas de documentos, y correspondencia detallada con City. También contribuirá a las etapas iniciales de la redacción de los alegatos en el caso y la presentación de la demanda.

El objetivo de 50.000 libras es para pagar las siguientes fases del litigio, incluido el juicio. En este momento, no es posible saber a cuánto ascenderá el coste total del caso; aún no disponemos de los alegatos de City, por lo que no podemos saber cómo defenderá el caso. Su defensa definirá a su vez cuántos testigos son necesarios, lo que a su vez definirá la duración del juicio, que probablemente sea el factor que más ascienda los honorarios legales.

Mis abogados también me han dejado muy claro que puede que hayan audiencias adicionales, o que surjan complicaciones imprevistas respecto a aspectos como la revelación de información, que pueden aumentar los costes. Mantendré esta página actualizada con la evolución del caso. En mi primera notificación, he explicado la decisión de incrementar el objetivo a 80.000 libras para estar preparados para los gastos adicionales que serían necesarios si se necesita una audiencia final larga o audiencias preliminares a medida que avanza el caso.

Es importante señalar que nada de lo que se done en esta página llegará a mis manos – los fondos van directamente a los abogados y en ningún caso se me transferirán a mí.  Si bien solicitaré indemnización, ya que es el principal remedio que ofrece el Tribunal Laboral a las personas demandantes que ganan un juicio, nunca recibiré dinero donado a través de esta página – una vez finalizado el caso, cualquier dinero que sobre de esta página se destinará a otros casos similares, para ayudar a otras personas en situaciones parecidas a la mía a pagar a sus abogados y obtener justicia.

Por qué esto importa (y mucho)

No se trata solo de mí, sino de una realidad omnipresente en el mundo académico con muy serias consecuencias y muchas víctimas. Mi investigación cualitativa apunta a la existencia de una cultura tóxica respecto a las cuestiones de sexo y género, con efectos pésimos que incluyen la salida voluntaria o forzada de personal académico de su campo, de su institución o incluso de su profesión.

Esto no solo afecta al personal académico con firmes perspectivas feministas o “críticas de género”, sino también a aquellos que apoyan la teoría de la identidad de género o el activismo transgénero pero desean plantear preguntas sobre determinados elementos o simplemente entablar un diálogo. Espero que mi caso contribuya a poner fin a esta cultura – para las académicas feministas o “críticas de género”, así como para todos los demás.

El asalto a la libertad académica es una amenaza grave para la sociedad. Deseo un mundo académico basado en la evidencia, la innovación, la crítica y el debate, tolerante y diverso, en el que podamos "estar de acuerdo en discrepar". Un entorno que fomenta el pensamiento de grupo (groupthink) no solo es indeseable en sí mismo sino que en definitiva es peligroso para todos.

Además, particularmente el personal académico que se encuentra en una fase relativamente temprana de su carrera – como yo – es especialmente vulnerable debido al efecto combinado de salarios bajos, limitadas oportunidades laborales y la carencia de derechos debido al uso de contratos temporales. En este contexto, la protección de los derechos legales a través de litigios no es una opción abierta a muchas personas que se encuentran en situaciones similares a la mía – es solo la posibilidad de crowdfunding que me permite iniciar este litigio. Por lo tanto, las repercusiones de mi caso se extienden potencialmente más allá de la cuestión del sexo y el género a englobar la precariedad del empleo académico en general.

Y no se trata solo del mundo académico. Todo lo contrario: no faltan testimonios públicos sobre el silenciamiento, la vituperación, la pérdida de puestos de trabajo y más por parte de mujeres con opiniones “críticas de género” en ámbitos laborales que abarcan desde la industria editorial, el periodismo y las artes, hasta el trabajo social, la enfermería, la psicoterapia y muchos más. Igualmente, rara es la ocasión en que no recibo testimonios similares después de describir el tema de mi investigación en interacciones cotidianas.

En estos momentos de creciente concienciación pública, las manifestaciones más obvias de hostilidad, como las sufridas por Kathleen Stock o Jo Phoenix, pueden volverse más insidiosas. Pero éstas también hacen insoportable la vida laboral, y ocasionan distintas formas de perjuicio. También éstas son potencialmente ilegales. Por favor, ayúdame a dejar esto claro a nuestros empleadores. Pongamos fin a estas injustas amenazas a nuestros medios de vida.

Además de las implicaciones sociales de mi caso, también es importante desde el punto de vista jurídico: creo que es la primera vez que se recurre a la ley de alertadores de irregularidades (whistleblowing) para abordar el fenómeno generalizado de casos de personas que sufren perjuicios por revelar información sobre la supresión ilegal de opiniones en torno al sexo y el género.

Solo puedo hacerlo con tu ayuda

Tengo una gran suerte de tener la ayuda de Peter Daly, un abogado (solicitor) especializado en casos similares. Aunque no hay garantías de éxito en los litigios, su opinión –  compartida por la de nuestro abogado (barrister), Chris Milsom – es que mi caso es sólido, con buenas perspectivas de éxito.

Sin embargo, estoy litigando contra una enorme organización con vastos recursos. En cambio, mi situación económica es extremadamente precaria (y City lo sabe). Pero aún es posible, con tu ayuda.

Entiendo que son tiempos difíciles para muchas personas. Cualquier cantidad que puedas donar será muy apreciada. También es muy importante, y te lo agradeceré enormemente, que compartas esta página con tus contactos: colegas, amistades, familiares... ¡Por favor, díselo a todos tus contactos! Estoy segura de que estarán de acuerdo con que BASTA YA.

Update 1

Dr Laura Favaro

April 3, 2023

Thank you, and let's keep going please!

Dear everyone,

There are no words to capture the levels of gratitude, relief and comfort; to describe what your support the last 48h means after what has been so painfully lonely, or how much it helps to embark with strength this scary journey ahead. 

THANK YOU – GRACIAS, a million times more!

We launched this page under the complete uncertainty of how the crowdfunding would do, but also with the sturdiest of determinations to see this through. 

However, realistically, I have been advised, it would be very helpful to even at this early stage have funds for the additional costs that would be necessitated if there needs to be a long final hearing or preliminary hearings as the case progresses.

Hopefully, these will not be needed – and in that fortunate case the remaining donated money will be paid forward to other similar cases.

Thank you and thank you again; please do keep spreading the word!

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